Pingüinos, viaje a Sudáfrica por libre
África Sudáfrica

Cómo organizar un viaje a Sudáfrica en 10 sencillos pasos

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12 febrero, 2024

Lo has decidido: este año quieres hacer un safari. Sueñas con la sabana y sus habitantes: impresionantes elefantes, majestuosos leones, escurridizos leopardos o simpáticos cálaos de pico rojo -el pájaro que inspiró Zazú en «El rey León»-. Has elegido como destino Sudáfrica ¡y esa es una idea maravillosa! El país más meridional del continente africano es el lugar más sencillo y económico para un safari por libre. A continuación, te cuento cómo organizar un viaje a Sudáfrica. Vamos paso a paso, ¡te prometo que serán unas vacaciones inolvidables!

Antes de meternos en faena, te recomiendo echar un vistazo a mi Guía para viajar a Sudáfrica por libre, con consejos e ideas sobre el itinerario y lugares que visitar en Sudáfrica. Imagino que la idea inicial es hacer un safari en el Kruger ¡el segundo parque nacional más grande del planeta! Pero hay más reservas naturales y muchos otros espacios donde ver animales en libertad y disfrutar de la espectacular diversidad de fauna que posee el país sudafricano.

Elefantes en el Kruger

Elefantes en el Kruger

Cómo organizar un viaje a Sudáfrica paso a paso.

Lo primero tengo que avisar es que se necesita bastante antelación para planificar un viaje a Sudáfrica. Ya no sólo es cuestión del precio de los vuelos o los hoteles (que obviamente, con cuanto más tiempo, más económicos) es que si quieres dormir en el Kruger, los campamentos se agotan muy rápido. Si queda menos de dos o tres meses para viajar, antes de comprar los vuelos ni reservar nada más te recomiendo que entres a la web oficial de South Africa National Parks -sólo están disponibles ahí- y verifiques que quedan plazas libres. Aquí puedes ver disponibilidad y reservar on line en el Parque Kruger. La temporada alta es el invierno austral o la estación seca (julio y agosto, nuestro verano) y te aseguro que los bungalows ¡vuelan!

Cabaña en el Kruger

Cabaña en el Kruger

1 – Planifica la ruta a Sudáfrica. 

Depende de cuántos días tengas de vacaciones para viajar a Sudáfrica podrás organizar tu itinerario. ¡Usa Google maps para ser realista con los tiempos y desplazamientos! En este artículo te cuento cuáles son los mejores lugares que ver en Sudáfrica para ayudarte a elegir, con ideas de itinerarios en una semana, diez, quince y veinte días en Sudáfrica. Sin duda los dos puntos imprescindibles que hay que conocer sí o sí son el Parque Nacional Kruger y Ciudad del Cabo, en la punta suroeste del país. Pero si tienes más de 15 días, te sugieron que añadas la Ruta Panorama desde Sábiè. El pueblo de Santa Lucia, en el océano Índico y el Hlane National Park en Esuatini, ¡el mejor sitio para ver rinocerontes de África!

Búfalos en el Parque Kruger

Búfalos en el Parque Kruger

Mis sugerencias de itinerario en un viaje a Sudáfrica:

  • Una semana en Sudáfrica: me centraría en el Parque Kruger. Piensa que la extensión en sí del parque es gigantesca: mide unos 19 mil metros cuadrados de extensión. Yo estuve 8 días (7 noches) y ni de lejos lo recorrí entero.
  • Dos semanas en Sudáfrica: tiempo suficiente para hacer un safari por el Kruger de una semana y visitar Ciudad del Cabo en 4 ó 5 días. ¡La urbe más apasionante de Sudáfrica!
  • Tres semanas: veinte días es lo ideal para recorrer Sudáfrica, o al menos sus sitios imprescindibles. Puedes empezar por la Ruta Panorama (dos días) desde Graskop. Seguir con el Kruger (una semana), de camino a Santa Lucia y el Parque de Isimangaliso parar en Esuatini otro par de días. Cruzar la frontera entre Sudáfrica y este pequeño reino no tiene ninguna complicación. Tras disfrutar del reino de los hipopótamos, volar desde Durban a Ciudad del Cabo y pasar la última semana del viaje a Sudáfrica explorando la península del Cabo ¡te faltará tiempo para todo lo que hay que ver!
  • Cuatro o más semanas en Sudáfrica: este país cuenta con 21 parques nacionales en todo su territorio. ¡Que no sea por naturaleza! Si tienes más días para tu viaje a Sudáfrica puedes visitar el Addo Elephant National Park, en Porth Elizabeth. O el Parque Nacional Kalahari Gemsbok, ubicado al norte y compartido con Botsuana. Sólo por citar algunos.

El Parque Nacional de Hlane en Esuatini es muchísimo más pequeño que el Kruger, en un día se ve. Aunque para acceder al recinto donde están los felinos, hay que hacer un tour sí o sí, reservando en la recepción (el del atardecer me encantó).

Rinocerontes en el Hlane National Park en Esuatini

Rinocerontes en el Hlane National Park en Esuatini

2 – Compra los vuelos.

Una vez elegida la ruta por Sudáfrica, ya puedes comprar los vuelos de ida y vuelta. Yo lo hice de forma separada: volé a Johannesburgo desde Barcelona (escala en Frankfurt) para empezar por el Parque Kruger. La vuelta desde Ciudad del Cabo a Barcelona vía Doha. En medio, un vuelo interno con una compañía local desde Durban a Ciudad del Cabo, ya que la distancia física de casi 1500 kilómetros es una locura hacerla en coche. Como siempre, recomiendo buscar los vuelos en Skyscanner, para ver las diferentes opciones de precio y compañías disponibles. Aunque luego vayas a la web de la compañía directamente a comprar los vuelos (es lo que yo suelo hacer).

3 – Reserva los alojamientos con mucha antelación.

Ya avisé al principio: los campamentos en el Kruger son limitados y las plazas se agotan rápido. Al menos, recomiendo cogerlos con 4 ó 5 meses de antelación. Estos fueron mis alojamientos mi viaje a Sudáfrica:

  • Una noche en Graskop, para hacer la ruta Panorama: el Lisbon Ecologde.
  • Siete noches en el Parque Nacional Kruger, de norte a sur: tres noches en el Mopani Rest Camp (maravilloso). Dos noches en Olifants Rest Camps y dos noches en Cocodrile Brigde, pegado ya al acceso sur del Kruger.
  • Dos noches en Ndlovu Camp en el Hlane National Park, Esuatini. Un coqueto campamento con un restaurante y sin luz eléctrica. ¡Preciosa experiencia!
  • Otras dos noches en el acogedor Maputaland Guest House en Santa Lucia, para explorar el Parque de Isimangaliso.
  • Una semana en Ciudad del Cabo, en el Three Boutique Hotel, en el distrito de Oranjezicht.
Alojamiento en Santa Lucia, viaje a Sudáfrica

Alojamiento en Santa Lucia, viaje a Sudáfrica por libre

4 – Compra la Wild Card. 

Ya tienes los vuelos y los alojamientos. El siguiente paso para organizar el viaje a Sudáfrica es comprar el acceso a los parques nacionales. Te recomiendo que adquieras la Wild Card, en la misma página de SAN Parks. Entrar a las reservas y parques de Sudáfrica tiene un coste por persona y día. La Wild Card es un pase anual que da acceso ilimitado durante un año a 80 Parques Nacionales de Sudáfrica; también incluye los de Esuatini. El precio de la Wild Card individual es de 3.575 rands (190€). El pase de pareja cuesta 5.585 rands (297€) y la Wild Card familiar, 6.685 rands (355€). Con visitar el Kruger en 5 ó 6 días más otro parque, como el Table Mountain National Park (donde se ubica la península del Cabo) ya compensa.

Pingüinos en la Península del Cabo, cómo organizar un viaje a Sudáfrica

La Wild Card no hace falta imprimirla: basta con llevarla en el móvil. Eso sí, ten en cuenta que en algunos parques de Sudáfrica la Wild Card no es válida y hay que pagar una tasa de entrada aparte, como en el Isimangaliso Wetland Park.

5 – Reserva el coche de alquiler.

¿Hace falta reservar un vehículo 4×4 para hacer un safari por el Kruger? No. Las carreteras principales que cruzan el parque están asfaltadas y en buen estado; las secundarias son de tierra pero no tienen muchos baches y como hay que ir a 30, no hay mayor problema. Mi consejo es que alquiles un coche pequeño si vas en temporada seca; si vas en época de lluvia quizá sí necesites un vehículo más grande. Eso sí, resérvalo previamente a volar con una compañía que sea de fiar para evitar problemas y coge el seguro a todo riesgo. Yo alquilé un coche a la llegada al aeropuerto de Johannesburgo (entrega en el aeropuerto de Durban pagando un pequeño plus). Ídem al aterrizar en Ciudad del Cabo. Importante: si vas a cruzar la frontera con Esuatini o Lesoto avisa ya que tendrán que preparar documentación y cobrar una pequeña tasa extra.

Consejo: echa un vistazo a los vehículos disponibles y precios en el comparador de Rentalcars.

6 – O bien reserva un tour.

Si no quieres conducir por Sudáfrica -recuerda que como antigua colonia británica, se circula por la izquierda- siempre puedes reservar una excursión. Volar a Ciudad del Cabo y hacer el Tour por la península del Cabo. Visitar así la colonia de pingüinos de Boulders Beach, el mítico Cabo de Buena Esperanza o Hout Bay, con sus simpáticas focas.

Camps Bay, Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Camps Bay, Ciudad del Cabo, viaje a Sudáfrica por libre

Excursión al Parque Kruger: también puedes reservar un safari de 3 días por el Parque Kruger desde Johannesburgo en este enlace.

7 – Compra un Seguro de Viaje a Sudáfrica.

¡Imprescindible! Como advierte el Ministerio de Asuntos Exteriores, la sanidad en Sudáfrica es excelente pero muy cara. En este país no estamos cubiertos por las prestaciones de la Seguridad Social por lo que si enfermamos hay que llevar un seguro de viaje para recibir atención médica. Además del tema sanitario, estarás asegurado para otros temas importantes como robos, cancelaciones, regreso anticipado etc.  Yo recomiendo Mondo Seguros de viajes, ¡la compañía con la que viajo siempre! Tiene un chat médico 24 horas para consultas en la aplicación móvil y las llamadas son gratuitas desde el extranjero usando el botón de «Llamada» de la app. Si lo coges a través de mi web tienes un 5% de descuento. Puedes comprarlo pinchando aquí:

Nota: ¿es peligroso hacer un viaje a Sudáfrica? En general es un país seguro para los turistas, aunque siguiendo ciertas precauciones. Te puede interesar este artículo sobre recomendaciones de Seguridad en Sudáfrica.

8 – Coge cita en el Centro de Vacunación Internacional.

Ya tienes los vuelos, alojamientos, el coche de alquiler (o excursión), el seguro de viaje… ¿Qué más es necesario para organizar un viaje a Sudáfrica? Siguiendo con el tema de la salud, es importante que visites a tu médico de cabecera o cojas cita en tu Centro de Vacunación Internacional más cercano. Allí te informarán de los riesgos sanitarios del país, vacunas que hay que ponerse o si hay que tomar algún tipo de medicación como la profilaxis para la malaria. En el Kruger hay un riesgo bajo – moderado, dependiendo de la época en la que viajemos (en la temporada seca no hay prácticamente mosquitos) y lo mejor es la prevención: ropa larga y repelente. Sin embargo en el sur del país, Ciudad del Cabo, está libre de riesgo.

9 – Prepara el equipaje para Sudáfrica.

Indispensable: el pasaporte. Cámara de fotos. Prismáticos. Repelente para mosquitos con DEET. Crema solar. Ropa ligera y larga para el safari. Sombrero o gorra. Chaqueta o forro polar para la noche. Calzado cómodo y cantimplora para rellenar con agua. Adaptador para los enchufes ya que en Sudáfrica son tipo D / M (si no tienes, no te preocupes, puedes comprar nada más aterrizar en el aeropuerto). En el Parque Kruger te recomiendo comprar un mapa físico del parque, donde vengan todas las carreteras ¡a mí me fue muy útil!

Hermanus, Sudáfrica, los prismáticos son imprescindibles

Hermanus, Sudáfrica, los prismáticos son imprescindibles

10 – Compra una eSim para el móvil.

Es recomendable llevar Internet en el móvil, para poder usar Google maps y demás aplicaciones. En los hoteles y restaurantes suele haber Internet, aunque no en los campamentos del Parque Kruger. Puedes comprar una tarjeta SIM nada más aterrizar en el aeropuerto o adquirir previamente al viaje una tarjeta eSIM de Holafly con datos ilimitados por 15 días. Sólo hay que descargarse un QR que mandan por email y seguir los pasos. Lo cierto es que la eSIM es más cara que si compras una SIM local en el destino, pero tiene la ventaja de tener Internet nada más aterrizar (sólo hay que activarla) y, además, no hay que quitar la SIM física de tu móvil, con el riesgo de perderla. ¡Si usas mi código LACOSMOPOLILLA tendrás un 5% de descuento! La puedes conseguir en este enlace: eSIM Holafly.

Además de la aplicación del seguro de viaje (fundamental), los mapas y otras que uses habitualmente, hay dos aplicaciones que te recomiendo descargar antes de llegar al Parque Kruger: Latest Sightings, donde los propios usuarios del parque van notificando a tiempo real el avistamiento de animales. Y si eres una persona friki del cielo nocturno (yo lo soy) no puede faltar la aplicación de Star Walk, para identificar las estrellas durante la noche. Con cero contaminación lumínica, la Vía Láctea y las constelaciones del hemisferio sur son absolutas protagonistas al ocultarse el sol. ¡De ensueño!

Ruta Panorama en Sudáfrica

Ruta Panorama en Sudáfrica

¡Listos para volar! Disfruta mucho del viaje a Sudáfrica ¡un destino increíble!

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Patricia Rojas
Barcelona

¡Hola! Soy Patri, periodista y apasionada de los viajes. Andaluza de Motril (Granada) desde 2013 escribo en lacosmopolilla.com relatos de lugares y gentes del mundo. En mi web encontrarás completas guías de países y ciudades, consejos para ahorrar viajando, rutas en coche o artículos sobre gastronomía local. ¿Viajamos juntas?

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