Del lago Aoki a Shirakawa-Go, explorando los Alpes japoneses

Shirakawa-Go, ruta por los Alpes japoneses

Existe un Japón más allá de las luces de Tokio y los dos mil templos de Kyoto. Un Japón de bosques espesos en cuyas profundidades se ocultan los osos. Montañas que en invierno se cubren de blanco. Pueblos con granjas tradicionales junto a cultivos de arroz. Si algo tenía claro en mi viaje por el país del Sol Naciente es que, en algún momento, escaparía del asfalto buscando parajes naturales y aire puro. Las ciudades son fascinantes, pero -sobre todo en verano- pueden resultar agotadoras. Por eso incluí una ruta por los Alpes japoneses. El colofón perfecto a unas completas vacaciones antes de tomar el avión de regreso a casa. Con este buen sabor de boca, es imposible no prometer volver a Japón.

Atardecer en el lago Aoki

Atardecer en el lago Aoki

Ruta por los Alpes japoneses: itinerario de 5 días / 4 noches.

Día 1 – Kanazawa, la ciudad de los samuráis.

2 – Aldeas históricas: Shirakawa-Go y Gokayama.

Día 3 – Takayama, la capital del sake.

4 – Matsumoto y el lago Aoki.

Día 5 – Regreso a Tokio desde Matsumoto.

Cómo ir a los Alpes japoneses.

Las buenas conexiones del país nipón, tanto en autobús como ferrocarril, hacen que sea bastante sencillo ir a los Alpes Japoneses. Desde Tokio hay tren directo a Matsumoto, la puerta de entrada a los Alpes si se viene desde la capital de Japón. En mi caso fue la salida, ya que hice la ruta a la inversa desplazándome desde Kyoto, en tren directo a Kanazawa. A Takayama también hay tren desde la antigua capital imperial.

Río de Shirakawa-Go

Río de Shirakawa-Go

Cómo moverse por los Alpes japoneses (en transporte local).

Una vez en los Alpes hay que moverse en autobuses locales, y no son baratos. Tan sólo una hora de trayecto, cuesta casi 20€. En cuanto a la frecuencia, hay un autobús entre Kanazawa y Takayama, con parada en Shirakawa-Go, cada dos horas. En temporada alta (verano) recomiendo reservar con antelación: comprar el billete de autobús el día de antes, nada más llegar, puesto que se agotan.

Estanque de Kanazawa

Estanque de Kanazawa

Dónde alojarse en una ruta por los Alpes japoneses.

El alojamiento en los Alpes japoneses no es barato; fue de los más caro que pagué en todo mi viaje por Japón. A eso se suma que en temporada alta la demanda es alta y suele quedar poco alojamiento disponible. De hecho, tuve que cambiar mis planes iniciales de ir a Kamikochi, uno de los lugares más populares para hacer senderismo, por el lago Aoki. Cuando me puse a buscar no había alojamiento disponible. Así que si se quiere viajar a los Alpes japoneses en verano mi recomendación es planificarlo con tiempo suficiente. Yo reservé con booking los alojamientos más económicos que encontré en la zona:

  • Un hostel en en centro histórico de Kanazawa: Midnight Rockers. Habitación compartida, 26€ una litera. Limpio, confortable, silencioso y con excelente ubicación, aún así precio excesivo para una litera. Ya dije que los Alpes japoneses no son económicos en temporada alta.
  • Shirakawago Guest House Kei, 30€ la litera. También con habitaciones dobles, aunque ya no disponibles por fecha. Situado a diez minutos caminando de la aldea histórica de Shirakawa-Go. Merece la pena pasar la noche sólo por el placer de pasear cuando ya se ha ido la horda de turistas, en el último autobús de las 6 de la tarde. En el hostel se puede cocinar y encontré muy buen ambiente mochilero.
  • Una litera en el Guest House Tomaru, junto a la estación de tren / autobús de Takayama. Precio similar a los anteriores pero calidad bastante peor de las instalaciones. Aún así, lo más barato que pude conseguir en la ciudad. Claramente, abusaban de la época.
  • Lago Aoki: Raumu San-So (Yanaba – Omachi), una habitación doble con baño compartido por 80€ la noche.
Hostel en Kanazawa

Hostel en Kanazawa

Qué ver en los Alpes japoneses. Hoja de ruta.

Día 1 – Kanazawa, la ciudad de los samuráis.

Kanazawa es una joya histórica del Japón más tradicional. Conocida durante el periodo del clan Maeda como “marjal dorado”, por ser la mayor productora de arroz, en el siglo XIV conoció su máximo esplendor. La ciudad fue la más rica y su clan protector, mecenas del arte y la cultura. Su legado se conserva gracias a que, durante la Segunda Guerra Mundial, se salvó de la destrucción.

Castillo de Kanazawa

Castillo de Kanazawa

Un día no basta para conocer todos los tesoros que alberga esta sorprendente urbe. Trato de captar lo más importante, cansando a mis pies hasta caer la noche: el concurrido mercado de Omi-cho. Nagamachi, el barrio de las casas de antiguos samuráis. Los jardines Edo de Kenroku. El parque del castillo de Kanazawa, residencia del clan Maeda durante 14 generaciones. Y los espléndidos jardines Gyokusen Inmaru, creados en 1634 con cascadas, grutas y un estanque. Una preciosa experiencia el visitarlos al anochecer, con la iluminación tenue de miles de lámparas prendidas con motivo del Obon japonés. No me da tiempo a acercarme al distrito de Higasi, al norte del río Asano-gawa, donde se ubican los callejones con casas tradicionales de geishas de principios del S.XIX. Como dije, Kanazawa tiene mucho que ver.

Armadura de un samurái

Armadura de un samurái

Jardín, casa-museo de un samurái en Kanazawa

Jardín, casa-museo de un samurái en Kanazawa

2 – Aldeas históricas: Shirakawa-Go y Gokayama.

El segundo día de mi ruta por los Alpes japoneses toca madrugar para tomar el autobús rumbo a Shirakawa-Go. Apenas dejamos atrás Kanazawa comienza la subida en dirección a las montañas, por un paisaje de bosque, puentes y ríos. Las aldeas históricas de Shirakwa-Go y Gokayama son la imagen más conocida de los Alpes japoneses con esa postal de granjas rústicas rodeadas de arrozales. Si bien resultan un poco “parque temático”, al ser abordadas diariamente por autobuses de turistas, ofrecen al visitante vistas tan idílicas como las del mirador Shiroyama Tenbodai o la Casa-museo Wada-ke. El museo del folclore Myozen-ji es un ilustrativo ejemplo de cómo era la vida campesina en estas latitudes.

Vistas desde el mirador de Shirakawa-Go

Vistas desde el mirador de Shirakawa-Go

Granjas rústicas, Shirakawa-Go

Granjas rústicas, Shirakawa-Go

Día 3 – Takayama, la capital del sake.

Fábricas de sake, tiendas tradicionales, coquetos cafés, lujosos restaurantes donde la estrella es la carne de Hida y, sobre todo, casas tradicionales de madera exquisitamente bien conservadas. Las factorías de este licor digno de samuráis y de geishas se ubican en el barrio de Sanmachi-suji, identificándose con unas bolas de cedro colgando de sus puertas. Junto al río me sorprenden al atardecer la presencia de familias prendiendo bengalas en recuerdo de sus fallecidos. Un buen sitio para celebrar el Obon, Takayama. Museos y galerías de arte, la antigua casa samurái de Hida o la Casa Patrimonial son algunos de los lugares que visitar en Takayama, en la que me temo un día se me hace muy escaso.

Calles de Takayama

Calles de Takayama, Ruta por los Alpes japoneses

Casas tradicionales de Takayama

Casas tradicionales de Takayama

4 – Matsumoto y el lago Aoki.

El primer autobús de la mañana me lleva en un par de horas de Takayama a Matsumoto. Ciudad rodeada de altas montañas, algunas superando los 3.000, lo más popular de Matsumoto es su bello castillo de la era Edo. Sin embargo, sólo la visito de paso, para tomar un tren a una pequeña aldea en un lago: Yanaba. Mi último día en la ruta por los Alpes japoneses, y penúltimo en el país nipón, quiero la paz de las montañas y sentirme rodeada de naturaleza. Aquí lo consigo. Paseando los senderos entre tres preciosos lagos que reflejan las montañas para acabar con un baño al atardecer.

Lagos de Omachi

Lagos de Omachi, Ruta por los Alpes japoneses

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3 Autores
cosmopolillaCasa Rural en TrujilloMurZielaGa Autores recientes
MurZielaGa
Invitado/a

Los Alpes Japoneses son como de mentira! Me quedé muy loca cuando llegamos! Y Takayama, qué te voy a decir de Takayama! De mis ciudades preferidas de la ruta. SÚPER JAPO! Muy chuli el post! Besitos!

Casa Rural en Trujillo
Invitado/a

Como nos gusto Shirakawa-go, fue espectacular y cuando subes al mirador, parece un maqueta, sorprende que una ciudad o un país tan industrializado y puntero de repente haya pueblos o lugares donde parece que se ha parado el tiempo y sigan cultivando y trabajando la tierra como en la época… Leer más »

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