10 lugares que ver en Costa Rica: imprescindibles del país de la Pura Vida

Rana, qué ver en Costa Rica

Si lo pienso un segundo, en pocos sitios del mundo me he sentido tan en comunión en la naturaleza como en este pequeño país de Centroamérica llamado Costa Rica. A la hora de enumerar una lista de «primeras veces» estaría ahí: mi primer tras-oceánico, primera vez en observar tortugas marinas, libres; asombrarme con el aleteo de un colibrí; despertarme con los sonidos de la jungla, el grito de los monos aulladores; mirar a los ojos inteligentes de un mono capuchino… Tal vez sea por eso que volví. Porque descubrí un auténtico paraíso donde se respeta el entorno y se vive consciente de que somos un todo. Selva virgen, volcanes, cascadas, playas cristalinas abrazadas por las palmeras a elegir entre costa caribeña y océano Pacífico. Aquí no hay vestigios mayas, huellas de un glorioso pasado ligado a los dioses como en México; tampoco ciudades coloniales con alegres fachadas. Sólo naturaleza para mimetizarse con ella y volver al estado de lo que una vez fuimos. Si eso es lo que buscas, sigue leyendo: te cuento mis 10 lugares imprescindibles que ver en Costa Rica, el país de la Pura Vida.

Atardecer en Puerto Viejo, qué ver en Costa Rica

Atardecer en Puerto Viejo, qué ver en Costa Rica

Viajar a Costa Rica: datos prácticos.

Cómo llegar a Costa Rica. 

La mayoría de viajeros aterrizan en el aeropuerto internacional de San José de Costa Rica, su capital. Los vuelos directos desde España no son baratos, la mayoría de las veces lo que resulta más económico es hacer una escala en Miami. En cualquier caso, yo siempre comparo precios y horarios de diferentes compañías con el buscador de Skyscanner.

Moverse por Costa Rica. 

Para poder moverte por tu cuenta (el transporte público -autobuses- en Costa Rica no funcionan demasiado bien y se eternizan los trayectos) te recomiendo que alquiles un vehículo a la llegada en el aeropuerto. Un todo terreno a poder ser. ¿Y cómo son las carreteras en Costa Rica? Debido a la geografía escarpada del terreno, selvático en más de un 80%, apenas hay autovías. Se trata de carreteras estrechas, muchas veces sin asfalto, que se pueden convertir en barrizales en la época de lluvias. Precaución, lentitud y a disfrutar de un paisaje increíblemente verde y frondoso.

Conducir por Costa Rica

Conducir por Costa Rica

El clima: ¿cuál es la mejor época del año para viajar a Costa Rica?

La temporada de lluvias coincide con el verano de Europa y la temporada seca, con el invierno, siendo diciembre y enero la temporada alta con más sol y calor. Si se viaja entre julio y septiembre, llueve. Sin embargo, esto no es un impedimento para hacer turismo. Las ventajas de viajar en temporada baja son muchas: menos turistas, no hay problemas para encontrar alojamiento a precios más baratos. Además, es la temporada perfecta para ir a ver el desove de las tortugas verdes en Tortuguero. La lluvia nos puede estropear un par de horas de playa con un chaparrón repentino (especialmente a medio día o por la tarde), pero siempre, al final, sale el sol.

Salud en Costa Rica. 

Para viajar a cualquier país tropical, es necesario pedir cita con suficiente antelación en el Centro de Vacunación Internacional correspondiente. Las más habituales son la hepatitis A y la fiebre tifoidea. Aparte, tomar las medidas básicas como no tomar agua que no esté debidamente embotellada y precintada, además de fruta o verdura cruda no cortada por una misma. En el Ministerio de Sanidad exterior dan indicaciones sobre consejos a seguir en cada destino. Con respecto al tema seguridad en Costa Rica, por lo general es un país seguro, al que llaman «la Suiza centroamericana». Sin embargo, en los últimos años ha habido algún incidente con los que saltaron las alertas. No hay que viajar con miedo, sí con precaución.

¡No viajes a Costa Rica sin seguro de viaje!

Por lo que pueda pasar (un ingreso por una fiebre tifoidea puede costar 1.000$) yo recomiendo InterMundial. Si lo compras a través de mi web tienes un 20% de descuento usando el código LACOSMOPOLILLA10. Lo puedes conseguir pinchando aquí:

Itinerario por Costa Rica (ideal para una ruta de 20 días)

Mapa de Costa Rica. Fuente: Googlemaps.

  1. Parque Nacional de Corcovado.
  2. Manuel Antonio.
  3. Tamarindo.
  4. Río Celeste y volcán Tenorio.
  5. Volcán Arenal y catarata de la Fortuna.
  6. Monteverde.
  7. Tortuguero: el desove de las tortugas verdes.
  8. Puerto Viejo.
  9. Parque Nacional de Cahuita.
  10. Reserva de Manzanillo.

10 imprescindibles que ver en Costa Rica: 

El Parque Nacional de Corcovado.

Un santuario de la naturaleza: situado en la península de Osa, Corcovado es uno de los lugares biológicos mas intensos del planeta, el mas grande y único bosque lluvioso tropical primario del mundo. Adentrarse por sus senderos es una experiencia de inmersión en la selva virgen, para lo cual hay que seguir unas normas estrictas como no salirse del sendero, no tocar ramas, árboles, ni a los animales (tampoco alimentarlos). No dejar absolutamente rastro de nuestra presencia, la cual debe de pasar lo más inadvertida posible con el fin de alterar lo más mínimo el ecosistema. En Corcovado es donde he visto más animales viviendo en libertad del mundo: caimanes, perezosos, cuatro especies de monos, tucanes, serpientes, chanchos, armadillos…

Colibrí, fauna de Costa Rica

Colibrí, fauna de Costa Rica

Para visitar el Parque Nacional de Corcovado, lo recomendable es adentrarse con un guía local y pernoctar en la estación forestal La Sirena (hay que reservar al menos con un mes de antelación, escribiendo por email: pncorcovado@gmail.com). Yo contraté al guía en Puerto Jiménez, la antesala al parque, además de la avioneta para llegar a La Sirena. Tienes toda la información sobre las normas y recomendaciones en la web del parque: ecotourism.co.

Sobrevolando Corcovado

Sobrevolando Corcovado

Manuel Antonio.

Uno de los destinos más populares y turísticos de Costa Rica en la costa del Pacífico, y sin embargo conserva su encanto de municipio tranquilo al borde del mar. Ambiente surfero, restaurantes con delicioso y fresco pescado y marisco y playas salvajes enmarcadas en la selva. ¡Cuidado con dejar objetos de valor sobre la toalla! Los monos capuchinos tienen las manos muy largas… Además de descansar en playas paradisíacas, es muy recomendable hacer una ruta de senderismo por el Parque Nacional de Manuel Antonio. No es la brutalidad salvaje de Corcovado, pero según la Revista Forbes es uno de los 12 parques más bellos del mundo.

Mono capuchino de Manuel Antonio, qué ver en Costa Rica

Mono capuchino de Manuel Antonio, qué ver en Costa Rica

Toma nota: apúntate a un tour guiado por el Parque Nacional de Manuel Antonio.

Avistamiento de ballenas y tortugas en Tamarindo. 

Mítico destino surfero del Pacífico, Tamarindo es una pequeña ciudad en la que se puede elegir desde la tranquilidad de la hamaca a la fiesta más loca. Sus alrededores esconden pequeñas playas vírgenes para pasar el día, como Reserva Conchal. Si coincide con la época del desove de la tortuga baula en el Parque Nacional Marino Ballena, las tortugas prehistóricas gigantes más grandes y antiguas del mundo (en peligro de extinción), puede ser una experiencia para poner el vello de punta. Yo no tuve la suerte: la época va de octubre a febrero. Sin embargo, lo que sí se pueden avistar de julio a octubre son las increíbles ballenas jorobadas en su viaje de emigración hacia la Antártida.

Ballena jorobada, Santa Catalina y Coiba

Avistamiento de ballenas jorobadas en el Pacífico

Toma nota: durante mi estancia en Tamarindo me alojé en Villa Macondo, un excelente lugar bastante limpio y asequible, tranquilo y con piscina. ¡Muy recomendable!

Río Celeste y volcán Tenorio.

Dicen que el día que Dios pintó el cielo lavó su pincel en estas aguas. De todos los lugares que vi en Costa Rica, si tengo que elegir un favorito sería el río Celeste. Es de esos sitios en los que te paras a pensar en cómo es posible que en la Tierra exista tanta belleza. Helechos y plantas trepadoras luchan por alcanzar la luz aferrándose a los árboles de este bosque nublado, al amparo de un volcán durmiente: el Tenorio. Un parque natural por el que el sendero discurre hasta los «teñideros», donde gracias a los sílices del volcán el agua se torna de ese color azul pitufo, más azul que el de un cielo sin nubes. Las aguas se precipitan río abajo hasta una preciosa cascada que se deposita en una poza cristalina.

Río Celeste

 En este increíble paraje nos hospedamos muy cerca de la entrada al parque, en el Hotel Hidaway. Otra opción para visitar río Celeste, sin dormir en el parque, es reservar una excursión de un día desde La Fortuna.

Volcán Arenal y catarata de la Fortuna.

Si hablamos de volcanes, los cuales abundan en el país de la Pura Vida, sin duda el más famoso es el Arenal, con su chimenea de humo y sus aguas termales. Dada su cercanía a la capital, San José, hay numerosos resorts y hoteles con piscinas en las que relajarse. Es cierto que el pueblo de la Fortuna puede resultar bastante turístico pero aún así, merece la pena tomar una guanábana en cualquiera de sus bares típicos y, por supuesto, bajar la escalinata a refrescarnos en la cascada del mismo nombre.

Volcán Arenal, qué ver en Costa Rica

Volcán Arenal, qué ver en Costa Rica

Alojamiento en la Fortuna: el Volcano Arenal, un 4* bastante asequible con unas bonitas cabañas y un delicioso desayuno.

La Reserva Nubosa de Monteverde.

El ecosistema del bosque nuboso habita el corazón de Costa Rica. En su frondosidad alberga fauna y flora tan exclusiva como el quetzal de cola larga y azul, al que sólo verán a quien sonría la suerte: se trata de un pájaro tan bello como escurridizo. Tampoco yo conseguí verlo ni en el Sendero del Quetzal en Boquete, el país vecino, en otro viaje recorriendo Panamá. Aún así, Monteverde es una referencia para amantes del ecoturismo y el deporte de aventura, gracias a estructuras integradas en la naturaleza como puentes colgantes y tirolinas.

Bosque nuboso de Monteverde, qué ver en Costa Rica

Bosque nuboso de Monteverde, qué ver en Costa Rica

Tortuguero: el desove de las tortugas verdes.

Otra de esas experiencias inolvidables, en el top de cosas que ver en Costa Rica, es sin duda asistir al desove de las tortugas verdes durante una noche sin luna. Tortuguero es un pequeño pueblo totalmente aislado, rodeado de canales de agua, al que sólo se puede acceder en barco o avioneta. Yo lo hice desde el embarcadero de Moín: cuatro horas en barca entre islotes con caimanes y monos aulladores. En el propio alojamiento, las Cabinas Miss Miriam al final del pueblo, reservamos entrada al parque nacional y guía. Una fascinante experiencia que cuento en La noche de las tortugas.

Tortugas marinas

Tortuga marina, fuente: Shutterstock

Reagge, bici y playa en Puerto Viejo de Talamanca.

Costa caribeña, muy cerca de la frontera con Panamá y las islas paradisíacas de Bocas del Toro se ubica un pueblo hippie con sus propias normas. Puerto Viejo tiene un carácter genuino, ambiente relajado y divertido que huele a maría en sus esquinas, suena a Bob Marley y sabe a una Imperial al atardecer. Su playa es bonita y concurrida. El mejor plan: alquilar una bici y recorrer los 9 kilómetros hasta punta Uva y la playa de Manzanillo.

EN bici de Puerto Viejo a Manzanillo

EN bici de Puerto Viejo a Manzanillo

En Puerto Viejo me alojé en las Cabinas Casa Verde, muy recomendables: son bungalows limpios y espaciosos, con baño y porche, a los que se accede por un hermoso jardín lleno de plantas y fauna tropical. Si sigues hacia el sur, echa un vistazo a Sixaola, cruce de frontera entre Panamá y Costa Rica.

Parque Nacional de Cahuita.

Junto a la localidad afrocaribeña de Cahuita se ubica otro parque nacional al que adentrarse en busca de monos, caimanes o gigantescas mariposas. Ideal para una mañana de senderismo, alternando con un baño en su playa de arena blanca y palmeras.

Cahuita

Cahuita

Reserva de Manzanillo.

Una de las playas más lindas de Costa Rica es Manzanillo. Ubicado al sur de Puerto Viejo, Manzanillo es un pequeño pueblo de pescadores, con bares donde sirven casado con la pesca del día. Relajarse en el mar, hacer snorkel o buceo en arrecifes coralinos, o caminar por la reserva natural hasta Punta Mona son algunos de los planes para querer detener el tiempo en este tranquilo rincón del Caribe a quien dicen que a Colón sorprendió por la cantidad de monos que observó en sus orillas.

Reserva de Manzanillo

Reserva de Manzanillo

Costa Rica, no hay dos sin tres… Eso dicen. Intuyo que volveremos a vernos algún día.

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