Essaouira, entre el cielo y el mar

Qué ver en Essaouira

Suspiros al aire de marineros portugueses añorando Mogador vuelan con los Alisios hasta las murallas de Essaouira. Se entremezclan con chillidos de gaviotas y en las olas se desvanecen, al romper contra las rocas. La silueta de la medina se desdibuja entre la bruma. Mar y espuma enmarcan este cuadro azul y blanco, perfecto, como el esbozo de alguno de los pintores de la luz. Y se va el sol. Y yo me quedo ahí pasmada, en el muro. Esperando no sé muy bien qué. Sintiendo que fue tan breve, pero el momento ya pasó...

Atardecer en Essaouira

Atardecer, qué ver en Essaouira

“Las cosas no valen por el tiempo que duran, sino por la huella que dejan”. Proverbio árabe

De Marrakech a Essaouira, el camino del argán.

Retrocedamos 48 horas en el reloj. Es por la mañana en una callejuela cualquiera de ese laberinto de la medina de Marrakech. Sorteamos baldosas irregulares, obreros, un burro con cara cansada. Las mochilas al hombro y la emoción de un nuevo destino: Essaouira. El nombre ya en sí sugiere mar, un respiro de brisa tras varios días perdidos por la gran urbe imperial del sur de Marruecos. Así de contentos vamos los amigos de Tu Blog de Viajes, dispuestos a subirnos en la furgo que nos ha preparado Viajes Marrakech para el traslado.

Callejeando por Essaouira

Poco a poco nos alejamos de Marrakech, dejando atrás el tráfico, las avenidas de palmeras y edificios rojizos. La carretera se estrecha, el paisaje se vuelve agreste y solitario. Las casi tres horas de viaje transcurren volando, y eso que paramos para buscar una de las postales típicas del sur de Marruecos: las cabras trepadoras, haciendo equilibrios para engullir el fruto del argán. Los cabreros esperan pacientes, abajo. Y, si pueden, te endosan un cabritillo para luego cobrarte la instantánea.

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Un poco más adelante se encuentra la fábrica de productos de argán, donde se puede observar a las mujeres trabajando esta materia prima tan preciada para elaborar jabones, perfumes, aceites… Que se exportan a medio mundo.

Fábrica de productos del argán

Fábrica de productos del argán

Qué ver en Essaouira, la Perla del Atlántico.

Antes de conocer Essaouira ya había soñado con ella. Y me la había imaginado como una Assilah un poco más extensa: esa bonita ciudad amurallada blanca y azul, con vestigios portugueses, que me conquistó en mi primer viaje al norte de Marruecos. Me equivoqué: es mucho, mucho más grande. Una urbe de 80 mil habitantes.

Mirador, qué ver en Essaouira

Mirador, qué ver en Essaouira. En la foto: Maruxaina y su mochila.

Instalados en nuestro hotel, el Riad Zahra, ya siento la inmensidad del océano que se asoma en una playa infinita, de olas largas. Siguiendo a las gaviotas por el amplio paseo marítimo desembocamos en el puerto.

Playa urbana de Essaouira, qué ver en Essaouira

Playa urbana de Essaouira, qué ver en Essaouira

El puerto de Essaouira. 

Barcas de madera azules donde dormitan los gatos al sol, bicicletas, pescadores trajinando y un mercado abarrotado es el primer impacto de la vida de Essaouira. ¡Podría gastar toda la mañana aquí, haciendo fotos!

Qué ver en Essaouira: el puerto pesquero

Qué ver en Essaouira: el puerto pesquero

Puestos de pescado. Qué ver en Essaouira

Puestos de pescado. Qué ver en Essaouira

Una pasarela de piedra da acceso a la fortaleza, con cañones apuntando al mar. Lo que más me impresiona son las vistas a la vieja medina, construida literalmente sobre las rocas y declarada Patrimonio de la Humanidad. Las murallas del S.XVIII abrazan las casas blancas de marcos azules, protegiéndolas del azote del viento y los temibles piratas.

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Qué ver en Essaouira: la fortaleza

Qué ver en Essaouira: la fortaleza

Qué ver en Essaouira: la fortaleza

Sentir el sol, el aire marinero y asomarme a los islotes donde ya hoy no vive nadie: antaño fue una cárcel. Ya tengo mi instantánea cinematográfica, y es que para los que seguimos Juego de Tronos Essaouira se inmortalizó como una de las ciudades de esclavistas por las que pasa la heroína Danaerys.

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Una ventana a Essaouira

Bajo el arco se accede a la gran explanada de Mulay el Hassan, soleada y concurrida. Restaurantes de pescado fresco donde elegir para ser cocinados al momento. Gatos pedigüeños. La gran mezquita, ahora en silencio. Juegos de niños, parejas paseando, hippies, algún surfero y vendedores de la risa. Me encanta el eclecticismo de Essaouira, esa mezcla de lo tradicional marroquí con lo bohemio.

Qué ver en Essaouira: fachada de la mezquita

Qué ver en Essaouira: fachada de la mezquita

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Qué ver en Essaouira, plaza central

¿Hay hambre? Nos atrevemos con unas raciones de sardinas, gambas, galeras… Acompañadas de fresca ensalada marroquí. Precio: 80 DH por cabeza.

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Restaurantes de pescado, Essaouira

Pescado fresco, Essaouira

Pescado fresco, Essaouira

Azul y blanco. La Medina de Essaouira. 

Pero lo mejor que ver en Essaouira es adentrarse por la medina, por sus callejuelas desconchadas, que se entrelazan intramuros, paralelas al mar: tiendas de artesanías, orfebres de la plata, la placita de las especias, ropa, cueros, alfombras carmesíes… ¡Con los precios puestos! Sí, un descanso para mi escaso arte del regateo es que aquí no se impone el negociar. Así que me relajo y compro más de lo que debería: dos monederos, un bolso, varios tarros de especias para condimentar las comidas y traerme un trocito de Marruecos que me haga añorarlo desde Madrid.

Medina de Essaouira

Medina de Essaouira

Máscaras africanas, Essaouira

Máscaras africanas, Essaouira

Un té al atardecer, dulces con música Gnawa de fondo y ya me he enamorado de Essaouira, de su tranquilidad…

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Calles de Essaouira

La playa de Sidi Kaouki. 

Antes de regresar a Marrakech, al día siguiente, descubriremos un bonito secreto: Sidi Kaouki, una playa desierta rodeada de un bosque de Tuyas, donde pacen camellos. El placer de comer un delicioso tajine de pulpo en una terraza sabe a ese cierre de vacaciones perfectas junto al mar. Esas que recuerdas siempre. Esas de las que no quieres regresar.

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Sidi Kaouki

“Necesito del mar porque me enseña:
no sé si aprendo música o conciencia:
no sé si es ola sola o ser profundo…

El hecho es que hasta cuando estoy dormido
de algún modo magnético circulo
en la universidad del oleaje”.

Pablo Neruda, El mar

Qué ver en Essaouira

Atardecer en Essaouira, foto de Tierras Insólitas.

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Echa un vistazo a mis otras entradas sobre Marruecos en el blog:

Agradecimientos: muchas gracias a Viajes Marrakech y Riad Zahra por hacer de nuestro viaje a Essaouira una experiencia inolvidable. 

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cosmopolillaMundoXDescubrirCarmenJoseGustavo Woltmann Autores recientes
Carmen
Invitado/a

Pues la verdad es que no había oído nunca hablar de Essaouira y sin embargo creo que ya no lo voy a olvidar. Me ha encantado el lugar, y las fotos sensacionales!! La última que te hizo Erik en la que sales, es para que te hagas un poster!
Un abrazo
Carmen

MundoXDescubrir
Invitado/a

Hola Cosmopolilla!! 🙂 Muy buen comienzo de post y vaya aventura la que vivísteis. Nosotros también visitamos Essaouira en nuestro viaje a Marruecos y también nos enamoró desde el primer momento. Es verdad que hay bastantes turistas por sus calles y su medina esta llena de comercio. Pero aun conserva… Leer más »

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