Qué hacer en Chiang Mai, la ciudad de los 300 templos

Qué hacer en Chiang Mai Tailandia

Ni tan cosmopolita ni tan caótica como Bangkok. Con una vida cultural y un centro histórico apasionante, la segunda ciudad de Tailandia conquista gracias a su entorno verde y montañoso, su río color chocolate junto al que se asienta -el Ping- y un ambiente de mercadillos nocturnos que atrapan hasta a la que no le vaya lo de regatear. Y es que si sumamos artesanías, delicias culinarias, música en directo y vida monástica resulta de la ecuación que Chiang Mai «mola mucho». La capital del norte del país se ha convertido en parada imprescindible para turistas que buscan esa Tailandia más aventurera, lejos de las playas e islas famosas. No conozco a nadie a quien no le haya gustado esta urbe: cientos de templos, mercados, naturaleza… ¡Hay tanto que hacer en Chiang Mai! Dos días completos estuve explorándola antes de seguir la ruta hacia Chiang Rai rumbo a la frontera con Laos. Te cuento sus imprescindibles.

Templos de Chiang Mai

Templos de Chiang Mai

Cómo llegar a Chiang Mai desde Bangkok: ¿tren, avión o autobús?

Siendo en habitantes la segunda ciudad del país, las conexiones son excelentes. Un tren nocturno, autobuses y avión están disponibles para las viajeras en función del tiempo y el dinero que estén dispuestas a gastar. Yo elegí volar, por rapidez, comodidad y precio. El tren nocturno sale desde la estación de Hua Lamphong a las 18 horas y llega a Chiang Mai las 7 de la mañana, costando unos 39€ por persona (13 horas de trayecto). El autobús desde la estación Morchit tarda unas 10 horas, costando entre 17 y 20€. La ventaja: poder comprarlo sólo unas horas antes o incluso en el momento. El vuelo con la Thai, reservado un par de meses antes, me costó 23€ y tras una hora en las nubes, ya estaba en Chiang Mai. En cualquier caso, yo siempre comparo precios y horarios de diferentes compañías con el buscador de Skyscanner. Una vez en el aeropuerto, lo mejor es tomar un taxi hasta el centro de la ciudad o reservar un Grab (el Uber tailandés).

Murallas de Chiang Mai

Murallas de Chiang Mai

Alojamiento en Chiang Mai.

¿Dónde hospedarse en Chiang Mai? La mayoría de turistas se decantan por la Old City, entre esa excitante amalgama de mercados y templos que define a Chiang Mai. Nosotras elegimos un pequeño y acogedor hotel en los márgenes del río Ping, en una zona muy tranquila a quince minutos caminando del mercado nocturno: The Little Shelter Hotel. Despertarse con el arrullo de aves tropicales, el desayuno tradicional tailandés (exquisito) o refrescarse en su piscina al atardecer, tras un día pateando templos lo convirtieron en uno de mis alojamientos favoritos de los días que pasé en el antiguo reino de Siam. Sus empleados, un auténtico amor, fueron los que me explicaron que usara la app de Grab para moverme por las ciudades de Tailandia a bajo coste.

Little Shelter hotel en Chiang Mai

Little Shelter hotel en Chiang Mai

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Qué hacer en Chiang Mai: lugares imprescindibles.

Visitar los templos de Chiang Mai. 

A pie, en tuk tuk, pedaleando o en moto… La principal atracción turística de Chiang Mai son sus más de 300 templos distribuidos no sólo intramuros, en la Old City, también en las montañas que abrazan la ciudad. Estos son los más importantes, no olvides llevar un pañuelo para tapar hombros y rodillas en señal de respeto. Antes de entrar al recinto de la oración, donde los fieles se postran ante Buda, hay que descalzarse. Estás visitando un lugar sagrado; sé respetuosa.

Qué hacer en Chiang Mai: visitar sus más de 300 templos

Qué hacer en Chiang Mai: visitar sus más de 300 templos

El templo más antiguo de la ciudad: Wat Chiang Man

Ligado a la fundación de la ciudad de Chiang Mai, allá por el siglo XIII, se dice que en su origen fue la residencia real del rey Mangrai. Así lo cuenta la piedra esculpida del templo principal. Sus muros custodian dos antiquísimas joyas: las estatuas de Buda con más de dos milenios de antigüedad conocidas como el Buda de Cristal y el Buda de Mármol. Elefantes tallados en roca sostienen la base de la pagoda, cubierta de oro. Al comenzar tu recorrido por los templos de Chiang Mai, hazlo por éste.

Wat Chedi Luang: la Pagoda Real. 

En el corazón de la Old City se ubica el templo destinado a los reyes Lanna. Construido en 1.401, su pagoda central era la más alta de la ciudad alcanzando los 86 metros de altura. Aunque parte de ella se derrumbó en un terremoto un siglo después, aún conserva su grandiosidad y carácter monástico, ya que es frecuente cruzarse con monjes ataviados con su típica túnica naranja.

Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang

El templo de Plata de Chiang Mai.

El más llamativo de los templos de Chiang Mai se ubica al sur de la Old City, al otro lado del canal, en el barrio que fuera habitado por el gremio de los plateros. La espectacular decoración del templo principal eclipsa, a pesar de que por una anticuada tradición no se permite la entrada a las mujeres al interior. Consejo: para verlo y disfrutarlo en soledad, lo mejor es esperar a última hora, antes del cierre.

Templo de Plata de Chiang Mai

Templo de Plata de Chiang Mai

Wat Phra Singh.

Mitad santuario, mitad sepultura real, la gran estupa dorada arroja destellos dorados bajo el sol de la tarde en el templo más grande de Chiang Mai. Estatuas de monjes casi reales, un venerado Buda regalo del rey de Sri Lanka y pequeños oratorios auxiliares conforman un gran recinto sagrado. Uno de los lugares imprescindibles de Chiang Mai.

Wat Phra Singh, qué hacer en Chiang Mai

Templo auxiliar en Wat Phra Singh, qué hacer en Chiang Mai

Wat Pha Lat y el Sendero de los Monjes. 

A las afueras de la ciudad, pasada la Universidad de Chiang Mai, se ubica esta joya en mitad de la selva. Un santuario de roca a la sombra de la montaña, junto a pequeños saltos de agua, que la naturaleza reclama invadiendo con sus dedos de enredadera estatuas, escalinatas y nagas (serpientes) de piedra. La luminosidad y tranquilidad que se respira en este lugar hacen de él uno de los templos más interesantes que visitar en Chiang Mai.

Wat Pha Lat

Wat Pha Lat

El conocido como Sendero de los monjes, proveniente de la urbe, continua montaña arriba hasta Wat Phrathat Doi Suthep: un pequeño trekking de unos 40 minutos que, si se tiene tiempo y no llueve, recomiendo hacer. A la vuelta, podemos tomar una de las busetas colectivas que bajan al centro.

Sendero de los monjes

Sendero de los monjes

Doi Suthep: el templo de la montaña.

Mítico santuario de Chiang Mai, cuenta la leyenda que en este altozano murió un elefante que transportaba unas reliquias de Buda. En su honor se levantó este templo, al que acceder corta el aliento subiendo 300 peldaños hasta su base. El Chedi de oro, con 24 metros de altura aún hoy es uno de los sitios más sagrados de Tailandia, a donde acuden cientos de peregrinos. Junto a la estupa, hay gran cantidad de estatuas, entre las que destaca una réplica del Buda Esmeralda del Palacio Real de Bangkok.

Qué hacer en Chiang Mai, Doi Suthep

Qué hacer en Chiang Mai, Doi Suthep

El Buda Esmeralda

El Buda Esmeralda

Otra forma de adentrarse por la naturaleza del norte de Tailandia es reservar una excursión de un día por Doi Suthep el Parque Nacional Inthanon.

Senderismo por las montañas de Chiang Mai

Senderismo por las montañas de Chiang Mai

Senderismo por las montañas de Chiang Mai

Perderse por los mercados de Chiang Mai. 

Comida y deliciosa callejera, miles de souvenirs, música en directo, bailes típicos tailandeses… Al caer el sol, disfrutar de los mercados nocturnos de la ciudad es lo mejor que hacer en Chiang Mai. Si por el día merece la pena asomarse a los bazares de China Town -bastante menos turísticos- cuando se prenden las luces de los espacios dedicados al deleite nocturno la experiencia hace amar esta ciudad con los cinco sentidos. ¡La comida es de lo mejor que he probado en toda Tailandia!

Chinatown en Chiang Mai

Chinatown en Chiang Mai

El tacto se sorprende con la suavidad de las telas y artesanías tailandesas. La vista se satura de colores. El oído aprende insólitas melodías. La mezcla de olores estimula el olfato, abriendo el apetito. El paladar se deleita con sabores tan exquisitos como un pad thai recién hecho… Adoro los mercados nocturnos de Chiang Mai.

Ambiente en los mercados nocturnos de Chiang Mai

Ambiente en los mercados nocturnos de Chiang Mai

Apunta el Night Bazaar de la Chang Khlan Road, el principal de Chiang Mai junto a las viejas murallas. A mí me encantó especialmente el mercado de Kalare, repleto de artesanías y pinturas, además de una animada y variada explanada con puestos de comida.  Si además coincide que visitas la ciudad durante el fin de semana, no te pierdas el Saturday Night Market, ubicado en la Wui Lai Road y, sobre todo, el Sunday Night Market en Ratchadamnoen Road. Su peculiaridad: poder adquirir productos de artesanía local realizados a mano por las etnias que viven en las montañas del norte de Tailandia.

Una Chang en el mercado nocturno de Chiang Mai

Una Chang en el mercado nocturno de Chiang Mai

Un masaje tailandés. 

Entre tanto templo y mercado, también nos merecemos mimar el cuerpo y la mente. La capital del norte es famosa por la cantidad y la calidad de sus casas de masajes. Si bien no resulta tan económico como darse un masaje en Indonesia, ¡date un capricho!

Qué No hacer en Chiang Mai.

Una excursión a lomos de un elefante.

Parece mentira pero una de las actividades más demandadas sigue siendo montar en elefante. No contribuyas al maltrato animal. Aquí te explico algunas claves para ser un turista responsable.  Si vas a un centro de rescate, infórmate bien antes de acudir que realmente los cuidan. En algunos de ellos a los turistas europeos les cuentan la película del rescate y a los turísticas asiáticos les dejan montar sobre su lomo para hacerse la fotografía.

Visitar la aldea de las mujeres jirafas.

Este zoológico humano es otro lugar de explotación. No, yendo no contribuyes a su supervivencia, si no a quiénes han convertido su condición de refugiadas en un excelente negocio. En este artículo explica por qué: Mujeres jirafa: tu foto, su esclavitud.

Mujer jirafa en Tailandia

Mujer jirafa en Tailandia, fuente: Shutterstock.

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cosmopolillaJose Antoral Autores recientes
Jose Antoral
Invitado/a

Qué buenos recuerdos me ha traído leer tu post! Chiang Mai es la ciudad que más me encandiló de Thailandia. Tanto que el año que viene volveré… es mágica!

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