Nepal, soñando el Himalaya. Preparativos de un esperado viaje.

Estupa, Preparativos para viajar a Nepal

El techo del mundo. Monasterios y mantras. Lagos glaciares y trekkings por valles de infarto. Ciudades medievales y estupas sagradas donde Buda observa con ojos pintados de azul. Banderitas de colores agitadas con el viento de las montañas. Nepal, un sueño.

Preparativos para viajar a Nepal

Preparativos para viajar a Nepal. Fuente: Shutterstock.

Dos años sin pisar Asia me pesaban como una mochila de piedras. ¡Con lo que me gusta! ¡Si Indonesia fue mi primer destino mochilero! Por fin ha llegado el momento de subir de nuevo en un avión rumbo al este. Parada: Katmandú. Nepal ha sido siempre un sueño viajero, uno de esos lugares escritos en negrita en la lista de deseos por cumplir. Como cada vez que se aproxima un largo viaje no puedo evitar sentir el cosquilleo, la ilusión, mientras cierro la mochila con todos los preparativos. El ritmo loco de viajes que se han acumulado en los últimos meses me ha impedido hacer una lectura profunda, indagar. No importa, tengo lo imprescindible. Lo demás irá surgiendo por el camino…

Katmandú, preparativos para viajar a Nepal

Katmandú, preparativos para viajar a Nepal.

Preparativos para viajar a Nepal.

¿Cuánto cuesta volar a Nepal?

El billete de avión, adquirido con tres meses de antelación, me ha costado 500 euros con la compañía Qatar Airways haciendo una pequeña escala en Doha, aeropuerto que ya conozco. Siempre uso para encontrar las mejores ofertas el buscador de Skyscanner.

Itinerario y diseño de la ruta por Nepal en agosto.

No  vamos a engañarnos: agosto no es buena época para viajar a Nepal. El Monzón desata su furia en verano con lluvias torrenciales y corrimientos de tierra, lo que hace algunas rutas y carreteras intransitables.  Las noticias no son halagüeñas: los turistas europeos que están en el sur, el parque natural de Chitwan en la frontera de India, han sido evacuados a la capital. Sin embargo, la previsión dice que a finales de agosto y principios de septiembre el Monzón remite. ¡Rezaré al dios Indra para que así sea!

Fin del Monzón en Nepal, dios Indra

Fin del Monzón en Nepal, dios Indra. Fuente: Shutterstock

Alojamiento en Katmandú.

Aún así, como viajo muy pendiente del tiempo y de posibles variaciones en la ruta sólo he reservado las dos primeras noches en Katmandú (hotel Bright Star, en pleno centro, económico y con buenas referencias). Tengo tres semanas por delante para conocer el país. He apuntado los lugares que me gustaría visitar: el valle de Katmandú, con sus ciudades medievales como Patan. Pokhara y el trekking del Annapurna, alternativo al campo base del Everest (al norte, frontera con Tibet). En el sur Lumbini, la casa natal de Buday el parque de Chitwan para observar animales en su hábitat natural y libres como elefantes. No descarto negociar un tour a Bután con una agencia en la propia Katmandú, país cercano y al que sólo se puede ir con guía autorizado al igual que Tíbet. Veremos. Habrá que decidir sobre la marcha, y esto reconozco que me aporta un plus de adrenalina.

Mapa de Nepal

Mapa de Nepal. Preparativos para viajar a Nepal

Viajar a Nepal en agosto y septiembre. Fiestas y celebraciones.

¡Pero no todo es negativo al viajar a Nepal a finales de verano! El turismo baja notablemente (la temporada alta comienza en octubre) así que los alojamientos están vacíos y los precios, más económicos. Las fiestas y celebraciones cubren los templos de velas y se ora a los dioses para que aplaquen las lluvias. Patán, en el valle de Katmandú, se ilumina a finales de agosto con el cumpleaños del dios Krisna. En los templos de Siva se celebra el Teej, festival de la mujer, en el que las féminas desfilan con sus saris nupciales rojos. En septiembre finaliza el Monzón y, para celebrarlo, el Indra Jatra tiñe las ciudades en un festival de color que da la bienvenida a las nubes despejadas sobre los picos del Himalaya.

Templos de Katmandú

Templos de Katmandú. Preparativos para viajar a Nepal en agosto

Nepal tras el terremoto de 2015.

La aciaga mañana del 25 de abril de 2015 tembló la tierra y sumió a Nepal en el caos y la destrucción. Miles de edificios se desplomaron, incluyendo templos Patrimonio de la Humanidad. Miles de muertos, miles de familias sin hogar. Por lo que he leído aún las huellas de este gran seísmo se leen en las grietas de las paredes del centro de Katmandú y de las ciudades del valle. Los edificios con daños están señalizados y no se puede acceder a ellos. Se sigue limpiando, recogiendo escombros, resurgiendo como el ave fénix. Pokhara, al norte, estuvo menos afectada. Dos años después no supone peligro viajar a estas zonas, aunque sí hay que tener precauciones. El país intenta renacer y salir adelante y debemos de contribuir a ello. Por lo pronto, voy abriendo boca con este inspirador vídeo de mi amigo Erik de Tierras Insólitas: «Nepal, un país herido», filmado nueve meses después del terremoto.

Datos prácticos para viajar a Nepal.

Documentación necesaria: pasaporte válido y visado, que se obtiene en el propio aeropuerto a la llegada rellenando el formulario de inmigración y pagando las tasas. El precio del visado a Nepal es de 25€ por 15 días (multientrada) y 40€ por un mes (también multientrada, dato necesario si finalmente viajo a Tibet o Bután). Recomendable llevar una fotografía de carnet para el formulario, aunque no imprescindible ya que en el aeropuerto existen máquinas automáticas que las hacen.

La moneda en Nepal es la rupia nepalí. El cambio está 1€ = 125 RP. Como siempre que viajo no suelo cambiar dinero. Saco efectivo directamente del cajero, que al parecer son frecuentes en las ciudades grandes (Katmandú y Pokhara), no en zonas rurales y montaña.

Salud y seguridad en Nepal.

¿Qué vacunas son necesarias para viajar a Nepal? Como siempre que se va a hacer un viaje, lo mejor es consultar la web del Ministerio de Salud y acudir a un centro de vacunación internacional. Son recomendables la hepatitis A y B, Tétanos, triple vírica y fiebre tifoidea (dura dos años). Al tenerlas todas al día en mi caso no las he necesitado.

Ropa para viajar a Nepal

Ropa para viajar a Nepal

Seguro de viaje para viajar a Nepal.

Es imprescindible contratar un seguro de viaje fiable y que cubra todos los imprevistos, incluyendo el trekking de alta montaña con rescate en helicóptero. En mi caso, el trekking al Campo Base del Annapurna. Yo recomiendo InterMundial. Si lo compras a través de mi web tienes un 20% de descuento usando el código LACOSMOPOLILLA10. Lo puedes conseguir pinchando aquí

Preparativos para viajar a Nepal en agosto: ¿qué llevo en la mochila?

En el equipaje para viajar a Nepal le he prestado especial atención a la ropa: prendas ligeras y transpirables para el sur y centro. Chubasquero para la lluvia. A pesar de la altitud, en las ciudades como Katmandú y Pokhara dan temperaturas de 20 – 30 grados, así que por el día manga corta y por la noche es necesaria una chaqueta fina. Para acceder a los templos hay que cubrirse con un pañuelo o ropa larga. Botas de montaña para caminar largas distancias y chanclas de trekking.

Los trekking dependiendo de la altura se requiere ropa térmica y polar. Yo iré preparada con unos calcetines, mallas térmicas y camiseta, además de un jersey de lana, guantes, gorro y braga, al estilo de cuando viajé a Noruega Ártica. Además he leído que es necesario pastillas potabilizadoras para el agua y un saco de dormir para los alojamientos de montaña.

Preparativos para viajar a Nepal, el Himalaya

Preparativos para viajar a Nepal, el Himalaya

Trekkings al Himalaya. 

Nepal, el reino de las montañas, las variedades de trekkings -de menos a mayor duración y dureza- son casi infinitas. Los más populares y que estamos barajando:

  • Trekking al Campo Base del Everest. El más largo (mínimo 11 días) y el más caro. También el más atractivo: al menos una vez en la vida contemplar el monte rey del planeta. También es posible reservar un vuelo panorámico de una hora saliendo de Katmandú, para ver el Everest desde el aire.
  • Trekking en los Annapurnas (Pokhara). El segundo punto de Nepal para hacer trekking es el majestuoso pico del Annapurna. Tanto la variante larga de 10 días (Tour del Annapurna), la subida al Campo Base o, la ruta más corta, de 3 días, por la zona de Dampus en los alrededores de Pokhara. La opción del Annapurna será nuestra elección.
  • Para los más aventureros: el valle secreto de Mustang, rebasando ya los 5.000 metros. Como es una zona restringida y de alta protección, hay que pagar 500$ sólo de permiso para hacer trekking por el valle.
Paisajes del Himalaya, trekking al Campo Base del Annapurna

Paisajes del Himalaya, trekking al Campo Base del Annapurna

Botiquín para viajar a Nepal.

Ibuprofeno, paracetamol, comprimidos para la diarrea, antiácido, tiritas, repelente de insectos con DEET, crema solar de protección 50 y para después del sol. Otros imprescindibles de mi mochila: la guía Lonely Planet, mi cuaderno de viaje, un libro, cámara de fotos y el teléfono móvil con el que iré contando el viaje en directo, dependiendo del wifi disponible.

Nepal, sus picos de nieves perpetuas y su maravillosa gente espera. ¿Hay algún momento más feliz en la vida que colgarse la mochila y salir de viaje? 

Niños en Nepal

Niños, preparativos para viajar a Nepal en agosto

Lee las entradas que escribí a la vuelta del viaje:

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cosmopolillaanaAlex CesiniJuanaMaru - Bitácora Viajera Autores recientes
Juana
Invitado/a
Juana

A mi me gusta viajar por el mundo, conocer las diferentes culturas y veo estas fotografias y me encantaria viajar a nepal, conocer los monasterios y practicar varios Mantras con los monjes. Espero viajar el proximo año porque para este año no puedo ya que ya tengo un viaja preparado… Leer más »

Alex Cesini
Invitado/a
Alex Cesini

Hola Cosmopolilla, he llegado a tí porque eres uno de los mejores blog en Español y al leerte, lo he comprobado. Tengo muchas ganas de Nepal, y también Bután, me podrías recomendar un circuito rápido de 15 días porque no tenemos más tiempo. Saludos cordiales, y apelo a tu sabiduría… Leer más »

ana
Invitado/a
ana

Hola Cosmopolilla. ¿Que tal te fue el tiempo al viajar en Agosto?Nosotras estamos pensando 15 días y optamos más por naturaleza que por montaña. ¿Algún consejo?

Mil gracias

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