10 consejos para viajar a Nueva York por libre
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10 Consejos para viajar a Nueva York por libre

Escrito por la
el
3 abril, 2024

Confieso que viajar a Nueva York no estaba entre mis prioridades. Esa es la razón de que haya sido un destino un tanto tardío en mi currículum viajero. Amante de la naturaleza, la montaña, los animales (en libertad, siempre)… Suelo dar preferencia a capturar paisajes en mis retinas que a los horizontes urbanos. Pero aquí me ves: recorriendo Central Park en bicicleta, admirando la ciudad desde las alturas en el mítico Empire State o paseando por la Quinta Avenida como en «Desayuno con diamantes». Gracias a una amiga me dejé convencer y no me arrepiento. Sin ser uno de mis lugares favoritos del mundo Nueva York tiene algo que engancha. Las series, canciones, películas, la multiculturalidad o los contrastes. Hay miles de cosas que hacer en Nueva York y, como todo lo nuevo, resulta estimulante. Creo que hay que ir una vez en la vida, sí o sí. ¡Yo ya cumplí!

El Empire State desde el Top of the Rock, viajar a Nueva York

El Empire State desde el Top of the Rock, viajar a Nueva York

No ha sido mi primera vez en Estados Unidos -estuve en 2019 en la ciudad de Los Ángeles estudiando inglés-. Pero me he sentido totalmente novata en algunos aspectos como coger el metro de Nueva York ¡qué lío! O a la hora de tomar decisiones sobre qué visitar en Nueva York ¡hay tanto dónde elegir! Aquí van algunos consejos a la hora de planificar el viaje a New York city basados en mi propia experiencia. Espero que te sean útiles.

Recomendaciones para viajar a Nueva York por libre

¿Se puede viajar a New York por libre o es mejor con agencia? En general y excepto ciertos destinos complejos cuya logística lo requiere, yo suelo ir por mi cuenta -sale mucho más económico-. Eso sí, reservando ciertos tours o visitas guiadas que me interesen. Para gente que está acostumbrada a manejarse por grandes ciudades no creo que tenga problema. Incluso el idioma en Nueva York tampoco es un hándicap: hay muchísimos hispanohablantes.

Cosas a tener en cuenta si ya has decidido que tu próximo destino va a ser la ciudad que nunca duerme:

1 – Tramita la ESTA con antelación.

Si ya has comprado los vuelos a Nueva York, ¡no te demores en tramitar la ESTA! El programa de exención de visado para europeos (Sistema Electrónico para la Autorización de Viaje) es un trámite sencillo y que normalmente se aprueba a las 24 horas de rellenar el formulario. Hay que imprimir la autorización y presentarla junto con el pasaporte en el aeropuerto. Te en cuenta que en la aplicación móvil lo puedes hacer en español: ESTA mobile. Cuesta 21$ y tiene una validez de 2 años. La estancia permitida para los turistas es de 90 días.

Importante: atención si has viajado a Cuba después del 12 de enero de 2021. O cualquiera de los países en la «lista negra» como Irán, Irak, Corea del Norte, Siria o Sudán… NO te aprobarán la ESTA. Deberás pedir cita en la Embajada de EEUU (ubicada en Madrid) para tramitar un  visado. La lista de espera es de varios meses así que paciencia. Eso sí, una vez pasada la entrevista y entregada la documentación pertinente, el visado para USA tiene una validez de 10 años.

2 – Reserva el alojamiento con mucha antelación.

¡Los hoteles en Nueva York son muy caros! La ciudad recibe unos 50 millones de viajeros al año ¡más que toda la población de España! Y la inmensa mayoría se aloja en la isla de Manhattan, donde están las principales atracciones que ver en Nueva York. En esta ocasión, como en mi anterior ruta por Canadá en las ciudades de Toronto o Vancouver… O cuando estuve en la increíble Ciudad del Cabo (Sudáfrica) tiré de la plataforma de intercambio de casas HomeExchange. Así, pude alojarme gratis en un coqueto apartamento con terraza en West Village. ¡El distrito de los clubs de jazz a sólo 12 minutos en metro de Times Square!

Times Square, viajar a Nueva York por libre

Times Square, viajar a Nueva York por libre

Desde luego, esta web colaborativa es una maravilla a la hora de viajar por el mundo y ahorrarse un dinerito. Pero si no te convence lo de quedarte / dejar la casa a unos extraños, te recomiendo que mires los hoteles disponibles en Nueva York en la web de Booking. Con mapa de localización, comentarios reales de usuarios… ¡Es la que más utilizo yo! Para viajar a Nueva York en épocas de alta afluencia, como es la Navidad, Semana Santa etc. ¡reserva varios meses antes! Los alojamientos buenos, bonitos y baratos vuelan.

3  – Planifica bien los días en Nueva York según la previsión meteorológica. 

Ya tienes los vuelos, el hotel, la ESTA… ¡Bien! Ahora toca planificar bien qué lugares ver en Nueva York día a día. Aunque siempre está bien dejar un poco de margen a la improvisación, para aprovechar el tiempo te recomiendo que hagas un «estudio» de los sitios que te interesan y los agrupes por localizaciones. Las distancias en New York son inmensas así que no seas una persona muy ambiciosa. No quieras abarcar demasiado: explorar uno o dos distritos por día está bien. No merece la pena ir corriendo o ver todo deprisa, mejor calidad que cantidad y disfrutar de los lugares. ¡Te lo digo por experiencia! Si Nueva York te vuela la cabeza ¡ya habrá tiempo de volver!

Además es muy importante mirar la previsión del tiempo, ya que el clima según la estación es muy cambiante. En verano suele hacer bastante calor pero el resto del año, es más bien frío. ¡Con inviernos gélidos! Mi viaje a Nueva York fue a finales de febrero y principios de marzo y me tocaron dos días de mucha lluvia. Por lo que dejé los museos y lugares cubiertos para los días pasados por agua. Y reservé la mañana en bicicleta por Central Park o la visita a la estatua de la Libertad para los días de sol. Igual para subir a los miradores, y aún así, se nubló bastante la tarde del Empire State…

Estatua de la Libertad, viajar a Nueva York por libre

Estatua de la Libertad, viajar a Nueva York por libre

Museos de Nueva York.

Hay muchos museos en Nueva York y cada uno de ellos es gigante. Ten en cuenta a la hora de visitar el museo de Historia Natural -con su colección de dinosaurios, meteoritos, minerales etc.- que se necesitan al menos 3 – 4 horas ¡pero si quieres verlo todo puedes echar el día! Igual sucede con el MoMA, el Metropolitano de NYC etc. Y es que en New York es todo a lo grande, ¡si en Central Park estuve 5 horas con la bici y me faltaron muchos rincones! Así que mi consejo en este sentido es que no te aturulles: todo no se puede ver en un primer viaje. ¡A no ser que vayas a viajar a Nueva York un mes! Elige según intereses o prioridades.

Dinosaurios en el museo de Historia Natural de Nueva York

Dinosaurios en el museo de Historia Natural de Nueva York

4 – Saca la City Pass ¡compensa! 

Si entre tus planes está subir al Top of the Rock -el mejor mirador de Nueva York-, el clásico Empire State, visitar el museo de Historia Natural o tomar el ferry hasta la Estatua de la Libertad y Ellis Island ¡compensa! Te recomiendo hacerte antes del viaje con la City Pass de Nueva York. Incluye la entrada a 5 atracciones principales, con un ahorro total del 40% que si compras las entradas de cada sitio por separado. Sirve para usar durante 9 días consecutivos y sólo tienes que llevar el código QR digital en el móvil. Basta con presentarlo en cada lugar, aunque para las atracciones de mayor afluencia hay que reservar día y hora previamente en la web o la aplicación móvil de City Pass.

Vistas de Central Park desde el Top of the Rock

Vistas de Central Park desde el Top of the Rock

5 – ¡No viajes sin seguro médico! 

La sanidad en USA es carísima. ¡Ni se te ocurra viajar sin seguro! ¡Sólo llamar a una ambulancia puede salir por 11.000$ la broma! Por lo que pueda pasar -necesidad de atención médica, robos, pérdida de equipajes, vuelo etc-, yo recomiendo contratar antes de viajar a Nueva York un buen seguro de viaje para Estados Unidos como el de la compañía Heymondo. Tiene un chat médico disponible las 24 horas en la aplicación móvil y las llamadas desde el extranjero son gratuitas pulsando el botón de «Llamada».  Por ser lector o lectora de la cosmopolilla tendrás un 5% de descuento ¡aprovecha!

6 – Lleva siempre algo de efectivo.

Aunque en Nueva York prácticamente en todos los lugares se puede pagar con tarjeta de débito o crédito, hay algunas excepciones y siempre te va a venir bien llevar un puñado de dólares en la cartera. ¿Por ejemplo? En los puestos callejeros -si te apetece comer un perrito caliente- en algunos comercios de China Town (donde los souvenirs son más baratos). Incluso en la pizzería de la película Spider-man (Joe´s pizza), uno de los lugares más populares donde comer en Nueva York… Sólo se puede pagar en efectivo (4$ por porción). Si vas a una misa góspel en Harlem el domingo, uno de los planes típicos, está bien visto hacer una pequeña contribución a la comunidad tras disfrutar de la ceremonia.

La pizzería de Spider-man en New York

La pizzería de Spider-man en New York

7 – Moverse por Nueva York: sistema OMNY.

Confieso que me equivoqué en el metro de Nueva York. Y no sólo una vez. Con mi mente acostumbrada a coger el metro en Madrid o Barcelona ¡el de New York me pareció un poco complejo! Pero vayamos por partes…

Cómo llegar a Nueva York desde el aeropuerto.

Una vez aterrizamos en el JFK, llegar al centro de Nueva York desde el aeropuerto es muy sencillo. Sólo hay que subir al Air Train a la Jamaica Station -se puede pagar con tarjeta-. Desde allí, tomar un metro a la isla de Manhattan, por ejemplo la línea F va directa a Times Square; la S, a la Grand Central Terminal. Hasta aquí todo bien. Te recomiendo que saques la MetroCard Nueva York con viajes ilimitados (la de 7 días cuesta 35$). Ojo porque en unos meses esta tarjeta física desaparecerá y se usará el nuevo sistema OMNY: hay que crearse una cuenta y se pagará directamente con el teléfono móvil. ¡Descarga la aplicación antes de llegar y así ahorrarás tiempo!

La Metrocard de Nueva York

La Metrocard de Nueva York

Moverse en el metro de Nueva York.

Ya estamos en Nueva York y queremos movernos en metro: es la forma más rápida y barata. Usuaria habitual del metro en mi ciudad, Barcelona, con toda mi ingenuidad el primer día entré por la primera boca que vi para tomar el metro desde mi barrio, West Village, al corazón de Manhattan. Error. Cuando ya estaba dentro del andén comprobé que iba en dirección contraria y, por dentro, no podía moverme para coger el metro en el otro sentido. Resulta que cuando la estación es simple (sólo pasa una línea) y no es intercambiador, hay que bajar directamente por la boca que corresponde a cada sentido del coche, no sé si me explico.

Este error de novata me generó confusión más de una vez, tomando el metro en la dirección equivocada. También me pareció lioso que pasan diferentes líneas por la misma vía. Y que hay estaciones que se parecen mucho en el nombre: el caso de Jamaica Station no confundir con Jamaica 179 -otra estación en mismo barrio pero es otra línea y no va al aeropuerto-. Como sugerencia: hazle caso a Google maps y sigue sus instrucciones al pie de la letra (boca por la que entrar y salir…) Comprueba siempre el sentido del tren (destino final). Preguntar a la gente local también es de ayuda.

8 – Internet en el móvil: eSIM, la opción más económica.

Para poder usar Google maps y consultar direcciones, horarios de museos, restaurantes, reservar horas de visitas, etc. Para mí es un imprescindible tener Internet en Nueva York. Ojo porque si eres de la compañía Vodafone es la única española que tiene roaming en este país para sus clientes como si estuvieras en un país de la Unión Europea. Pero si, como yo, tienes otra compañía, te recomiendo comprar una eSIM de Holafly ¡más económico que comprar una tarjeta SIM en el aeropuerto!

En el puesto de la T4 del JFK una tarjeta SIM con 12 GB cuesta 93$. La eSIM de Holafly son 27€ una semana de datos ilimitados. Con la ventaja conservamos nuestro número (podemos seguir recibiendo SMS y llamadas). Eso sí, comprueba antes de comprarla que tu móvil es compatible con ese sistema, ya que los terminales más antiguos no las admiten. Con mi código LACOSMOPOLILLA tendrás un 5% de descuento. Puedes comprarla aquí:

9 – Usa lyft, el Uber lowcost.

Me lo recomendaron cuando estuve en Los Ángeles sola y lo usé un montón ¡funciona fenomenal! También en la ciudad de Vancouver en Canadá, cuando las distancias en transporte público resultaban eternas ya que había que combinar varias líneas de metro y bus. Aunque el metro es lo más rápido y económico para viajar a Nueva York por libre, en casos concretos compartir un lyft puede ser una gran solución. Es como uber pero más económico y la aplicación funciona igual, con puntación de conductores etc.

10 – Haz el tour de los contrastes. 

La excursión más clásica en Nueva York que no puede faltar en una primera vez en la ciudad. El Tour de los contrastes dura medio día y te lleva en bus a conocer 5 distritos diferentes de la ciudad. El Bronx, Harlem, Queens o Brooklyn, con el barrio de los judíos ultraortodoxos Williamsburg, mientras un guía explica muchos datos interesantes y curiosidades de New York city. ¡Imprescindible! ¿Listos para viajar a Nueva York?

Grafitis en el Bronx, tour de los contrastes de Nueva York

Grafitis en el Bronx, tour de los contrastes de Nueva York

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Patricia Rojas
Barcelona

¡Hola! Soy Patri, periodista y apasionada de los viajes. Andaluza de Motril (Granada) desde 2013 escribo en lacosmopolilla.com relatos de lugares y gentes del mundo. En mi web encontrarás completas guías de países y ciudades, consejos para ahorrar viajando, rutas en coche o artículos sobre gastronomía local. ¿Viajamos juntas?

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