Templos de Luang Prabang, qué ver en Laos en 8 días
Asia Laos

Laos en 8 días: el país más «virgen» del Sudeste Asiático

Escrito por la
el
23 marzo, 2020

Un paisaje de colinas kársticas cubiertas por un manto verde. Campos de arroz. Cabañas. Cascadas y cuevas. Ríos color chocolate y lagunas azules. Carreteras agujereadas en conexiones tortuosas, casi inexistentes. Laos es Sudeste asiático sin playa: no resulta un reclamo para miles de turistas que sueñan con las aguas turquesas y bahías de palmeras de las islas del mar de Andamán. Tal vez eso sea lo que ha conservado a Laos apartado del turismo de masas, tan sólo frecuentado por mochileros, aventureros, gente que huye de la masificada Tailandia en busca de la paz de Luang Prabang, trekking y naturaleza. ¿Buscas un destino fuera de lo trillado y diferente? Apunta esta ruta: te cuento qué ver en Laos en 8 días. No pude pasar más tiempo, ni ir al sur del país debido al fuerte Monzón. Aún así, lo poco que vi en este tiempo, me cautivó por completo.

Buda Park, ruta de 8 días por Laos

Buda Park, ruta de 8 días por Laos

Itinerario de 8 días por Laos: el norte del antiguo reino de un Millón de Elefantes. 

  1. Bokeo (cruce de frontera entre Tailandia y Laos).
  2. Luang Prabang, la capital espiritual y cultural de Laos.
  3. Cascadas de Kuang Si.
  4. Vang Vieng, trekking y tubbing.
  5. La capital oficial de Laos: Vientiane.
  6. Thakhek.

¿Cuándo viajar a Laos?

Uno de los aspectos que hay que tener en cuenta a la hora de planificar el itinerario a este rincón del Sudeste es el tiempo en Laos. Durante nuestra época estival -julio a septiembre- es temporada de Monzón y esto puede ser un inconveniente. El problema no es la lluvia en sí, si no que las pésimas carreteras se vuelven intransitables y, si viene un año especialmente torrencial, se anegan y cortan las rutas. Tal y como me sucedió a mí: me fue imposible seguir hacia el sur desde Thanek. Sin duda, la mejor época para viajar a Laos es durante la temporada seca: de noviembre a abril.

Centro de Luang Prabang, qué ver en Laos

Centro de Luang Prabang, qué ver en Laos

La moneda en Laos y presupuesto para viajar. 

Es el kip laosiano, una de las más devaluadas del mundo. 1 kip equivale aproximadamente a 0,00010 euro. En mi caso saqué kips en el cajero del puesto fronterizo, para tener efectivo disponible ya que no sabía con seguridad si habría muchos lugares en los que pagar con tarjeta. ¿Y de qué presupuesto estamos hablando para viajar por Laos? En cuanto a los precios, para hacerse una idea: el autobús de Bokeo a Luang Prabang costó 145.000 kips (14€) [*septiembre 2019]; comer unos 2€; alojamiento en un hostal decente, unos 7€ por persona. Como en toda Asia, hay que negociar precios a la hora de tomar un taxi o tuk tuk, ya que siempre querrán cobrar mucho más. 

Gran estupa dorada de Vientiane

Gran estupa dorada de Vientiane

Salud en Laos: ¿qué vacunas son necesarias?

Al igual que en el resto de países del Sudeste Asiático, para viajar a Laos se recomienda la Hepatitis A y la fiebre Tifoidea. Esta información se puede consultar en vacunas.org aunque, como siempre, recomiendo sacar cita antes del viaje en el Centro de Vacunación Internacional para que sea el personal sanitario quien nos informe de todos los riesgos y recomendaciones.

Mercado diurno de Luang Prabang en Laos

Mercado diurno de Luang Prabang en Laos

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Día 1: Bokeo, entrada al país del Millón de Elefantes.

Nos despedimos por la mañana del norte de Tailandia: vamos a cruzar la frontera de Chiang Rai a Luang Prabang. El visado a Laos se obtiene on arrival, rellenando los formularios y pagando 35$. El bus local nos dejó en Bokeo, justo al otro lado del río Mekong. El contraste a la llegada de Laos es como pasar de la modernidad al Asia rural y «auténtica» que venía buscando: junto a la estación hay un mercado enorme con todo tipo de puestos, frutas, animales… Cero turistas. Nadie me entendía. Para comprar comida, tuve que recurrir al universal lenguaje de gestos, mientras que en Tailandia todo el mundo chapurreaba inglés. Así pues, Laos desde un primer momento cumplió esas expectativas que me habían «vendido» otros viajeros: el país más virgen del Sudeste Asiático. Me esperaba toda una noche en el autobús nocturno por una carretera imposible, de baches y recovecos, hasta llegar a Luang Prabang.

Luang Prabang

Luang Prabang

2 y 3: Luang Prabang: templos y cascadas de Kuang Si.

Reminiscencias de su pasado francés son visibles en las calles principales de esta tranquila ciudad asiática: casas coloniales, puestos y tiendas de baguettes, acogedores cafés… A orillas del Mekong, rodeada de naturaleza y verdor, bajo la colina de Phou Si me enamoré de Luang Prabang. Centenares de templos y bellos monasterios -de donde cada mañana parte la multitudinaria Ceremonia de las Almas- dan fe de una activa vida espiritual. El mercado nocturno es una delicia, con miles de cachivaches y puestos de comida.

Ceremonia de las Almas en Luang Prabang

Ceremonia de las Almas en Luang Prabang

Un día basta para explorar los lugares imprescindibles que ver en Luang Prabang. La segunda jornada, lo mejor es alquilar una moto por unos 8$ y aventurarse por los caminos entre arrozales y aldeas hasta las cascadas de Kuang Si, a 29 kilómetros de la ciudad. Con su ambiente relajado, su gente amable y esa mezcla perfecta y única de lo francés con lo asiático, Luang Prabang se ha convertido en una de mis ciudades favoritas de este continente y uno de los lugares más bonitos que ver en Laos. ¡Por algo fue la capital del antiguo reino de un millón de elefantes!

Cascadas de Kuang Si, Laos

Cascadas de Kuang Si, qué ver en Laos, el país más «virgen» del Sudeste Asiático

Toma nota: mi alojamiento recomendado en Luang Prabang: reservé una cómoda habitación en el hotel Oasis Village con encantadores anfitriones. Ubicado en pleno centro de la ciudad, resultó ser un acierto: además del delicioso desayuno, allí mismo nos consiguieron la moto para la excursión por libre a las cascadas y el transporte, al día siguiente, a Vang Vieng.

vistas de Luang Prabang

vistas de Luang Prabang

Días 4 y 5: Trekking en Laos en Vang Vieng.

Hubo una vez un destino en Laos que destacó por un turismo de «desfase», lugar de recreo de algunos guiris en busca de borrachera irresponsable. Vang Vieng se puso de moda entre turistas anglosajones por el tubbing – lanzarse en un neumático río abajo- y los chiringuitos de venta de alcohol en cada esquina. Tras varias muertes, fue prohibido. Se puede hacer tubbing, así como trekking, escalada o cualquier otra actividad de aventura en Vang Vieng, ya que por su increíble naturaleza es un entorno más que recomendado para ello, pero ya no más asociado al alcohol.

Vistas de Nam Xay, Vang Vieng

Vistas de Nam Xay, Vang Vieng

Por mi parte, disfruté de un par de días muy tranquilos en moto por Vang Vieng explorando ese Laos rural y auténtico entre aldeas, arrozales, cuevas y montañas, trepando a la colina de Nam Xay… Por la noche, el ambiente del pueblo es muy acogedor, a dividir el tiempo entre el mercado nocturno y los locales de deliciosa comida típica como el Happy Mango, especialistas en esa delicia llamada Mango Sticky Rice que, aviso, causa adicción.

El paisaje de Vang Vieng, Laos

El paisaje de Vang Vieng, Laos

Días 6 y 7: Vientiane, la capital de Laos.

Poco interesante, insulsa, no es un lugar esencial que ver en Laos… Todo eso había leído en Internet de Vientiane. Sin embargo, como sitio de obligado paso en un itinerario por el país de norte a sur, o viceversa, ya que pasamos, decidimos parar un par de días. Descansar y conocer lo poco o mucho que tuviera la capital de esta República Democrática Popular -uno de los pocos países comunistas que quedan en el mundo-.

Vientiane, qué ver en Laos en 8 días

Vientiane, qué ver en Laos en 8 días

En Vientiane también se aprecia la herencia francesa en Patuxai, la Puerta de la Victoria, la amplias avenidas o los edificios institucionales como el Palacio Presidencia. La gran estupa dorada, Pha That Luang, es el corazón de la ciudad, origen de su leyenda fundacional allá por el siglo III como un templo para albergar reliquias de Buda. De nuevo urbe tranquila, a diferencia de otras locas metrópolis asiáticas como Bangkok, se puede conocer a la perfección en motocicleta en un sólo día, desde el centro al Buda Park. Te cuento en detalle en este artículo todo lo que ver en Vientiane en un día, la apacible capital de Laos.

Arco del Triunfo en Vientiane, Laos

Puerta de la Victoria en Vientiane, qué ver en Laos en 8 días

Alojamiento en Vientiane. 

Con varios días de antelación reservé un hotel de precio medio (15€ la noche), el Mekong Riverside. De excelente ubicación, muy cerca de la parada de autobús procedente de Vang Vieng, resultó limpio y cómodo. En este hotel compramos el billete de autobús (y el traslado a la estación) para Thakhek al día siguiente.

Día 8: Thakhek. Regreso a Tailandia.

No pudo ser. Nuestra ruta por Laos en 8 días finalizó en Thakhek. Nuestra intención era seguir hacia el sur, para acabar en las cascadas de Paksé o, si nos daba tiempo suficiente, gastar los últimos días en Laos de relax en las 4000 islas del Mekong. Ya en la estación de Vientiane nos informaron de las carreteras inundadas debido a las fuertes lluvias de los últimos días -es lo que tiene viajar en temporada de Monzón-. Aún así, decidimos tomar el bus de Vientiane a Thakhek y esperar a ver si mejoraba la previsión… Pero no fue así. Tampoco pudimos completar el loop de Thakhek -un circuito de 3 ó 4 días en moto por los alrededores- debido a que el acceso a la mayoría de cuevas estaba cerrado.

Templos de Laos

Templos de Laos

Laos en 15 días. 

Así pues, sin poder explorar los alrededores de Thakhek, ni continuar hasta Paksé, nos vimos obligados a cruzar de nuevo la frontera con Tailandia e inventar un itinerario alternativo sobre la marcha. Acabamos en la monumental ciudad de Ayutthaya, antigua capital del reino de Siam. El sur de Laos se queda pendiente para un segundo intento, espero en época seca, ya que os prometo que -como el norte del país- tiene una pinta maravillosa.

Ruta por Laos

Ruta por Laos

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Patricia Rojas
Barcelona

¡Hola! Soy Patri, periodista y apasionada de los viajes. Andaluza de Motril (Granada) desde 2013 escribo en lacosmopolilla.com relatos de lugares y gentes del mundo. En mi web encontrarás completas guías de países y ciudades, consejos para ahorrar viajando, rutas en coche o artículos sobre gastronomía local. ¿Viajamos juntas?

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